Accompagner un enfant en deuil : quelques repères pour mieux comprendre

 

Il est généralement délicat pour les adultes d’envisager, voire d’accepter que l’enfant soit confronté à la mort : que ce soit au moment où l’enfant vit la perte d’un proche ou dans la situation où l’enfant lui-même peut mourir.

Cette difficulté est amplifiée par le contexte dans lequel intervient la mort aujourd’hui : la mort a lieu dans la majorité des cas à l’hôpital. Elle est prise en charge par les professionnels du médical et du funéraire, ce qui contribue à exclure la mort de la sphère familiale et du quotidien. Cela rend encore plus difficile le fait d’en parler.

 

Certaines croyances freinent également le dialogue sur ces sujets : le bébé serait trop petit pour comprendre ce qui se passe lors d’un deuil. L’enfant ressentirait moins de peine que l’adulte ; tout comme on pensait que l’enfant ne ressentait pas la douleur. Les adultes considèrent qu’il faut le protéger en lui cachant la vérité qui pourrait l’angoisser, par exemple dans le cas d’une mort violente.

 

Comment accompagner un enfant lors de la perte d’un proche alors que les adultes de l’entourage se trouvent eux-mêmes en souffrance ou en difficulté ? Quels repères peuvent-être utiles pour faciliter cet accompagnement ?

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